Beste kostenlose Alternativen zu meistverkaufter Software

Später in diesem Monat kündige ich mein Abonnement für eine führende Sicherheits-Suite, die auf zwei meiner Home-Office-PCs läuft. Ich werde es durch Microsofts kostenlose Security Essentials ersetzen, die ich seit meinem Kauf vor zwei Jahren auf meinem Notebook verwende. Ich habe vor einigen Monaten gemerkt, dass ich für die Bequemlichkeit einer All-in-One-Sicherheits-App einfach kein Geld mehr ausgeben muss.

Das brachte mich zum Nachdenken: Gibt es eine Software, die der durchschnittliche PC-Benutzer bezahlen muss? Die meisten von uns kauften unser aktuelles Betriebssystem - normalerweise Windows oder Mac OS X - als Teil des Kaufs des Computers. Heimwerker haben Linux als Alternative für ein freies Betriebssystem.

Die Programme, die wir für die Arbeit verwenden, wie Microsoft Office und Spezialanwendungen wie Adobe Photoshop oder die Quicken / QuickBooks-Buchhaltungssoftware von Intuit, werden wahrscheinlich von unserem Arbeitgeber bereitgestellt. (Personen, die von zu Hause aus und / oder für sich selbst arbeiten, müssen ihre eigene Software kaufen, können aber zumindest die Kosten der Programme abschreiben, die sie für ihre Arbeit verwenden.)

Was ist mit all diesen kommerziellen Sicherheitssuiten und Systemdienstprogrammen? Ich habe die Amazon-Liste der 20 meistverkauften Softwaretitel heruntergefahren, um die zu finden, für die keine realisierbare Alternative verfügbar ist. Zugegeben, meine Kriterien sind ziemlich breit: Das Freebie muss nur die Grundfunktionen des kostenpflichtigen Produkts und eine Schnittstelle bieten, die den durchschnittlichen Benutzer nicht behindert.

Mit Ausnahme von Mac OS X Snow Leopard (Nummer 8 der Liste) und zwei Windows 7 Home Premium-Upgrades (Standard- und Drei-Benutzer-Familienpaket mit 10 bzw. 11) haben nur zwei Titel auf den Top 20 von Amazon keine kostenlosen Entsprechungen, die ich als " Ich bin mir bewusst: VHS to DVD Deluxe von Honest Technology, das die Amazon-Liste anführt, und Dragon Naturally Speaking von Nuance Communications, das auf Platz 18 erscheint.

Hier ist ein Überblick über die meistverkauften Programme von Amazon und deren kostenlose Pendants.

Büro im Regal aufbewahren

Es ist keine Überraschung, dass Microsoft Office 2010 vier der Top 20-Plätze auf der Software-Verkaufsliste belegt: Office 2010 Home & Student ist die Nummer 2, Office 2010 Home & Business belegt Platz 12, Office für Mac 2011 Home & Student Family Pack belegt Platz 13 Office für Mac 2011 Home & Student 1 Pack kommt auf Platz 17.

Im September 2009 habe ich mehrere kostenlose Alternativen zur Office-Suite und zu den einzelnen in Office gebündelten Apps beschrieben. Meine Favoriten bleiben OpenOffice.org - trotz ihres Umfangs - und der Jarte-Textverarbeitung, die auf der in Windows enthaltenen WordPad-App basiert.

OpenOffice.org und andere alternative Suites unterstützen die Standard-Dateiformate von Office, nicht jedoch die XML-Dateitypen von Office 2007/2010 (.docx, .xlsx und .pptx). Ein Vorteil für viele Menschen ist die Verwendung der alten Menüs anstelle der Office-Farbbänder. Ich persönlich bin an das Ribbon-Aussehen gewöhnt und habe kein Problem zwischen der neuen und der alten Schnittstelle zu wechseln.

Seit der Einführung des kostenlosen Google Cloud Connect-Add-Ons für Office Anfang des Jahres bin ich darauf angewiesen, Word-Dokumente, Excel-Tabellen und PowerPoint-Präsentationen automatisch mit Google Docs synchronisieren zu können. Es gibt keine Version von Cloud Connect für OpenOffice.org, aber ein ungefähres Äquivalent ist die Verwendung des kostenlosen DropBox-Diensts, mit dem Sie online bis zu 2 GB an Daten speichern können (bis zu 100 GB pro Monat unterstützen 200-GB-Versionen bis zu 100 GB).

Der Dienst fügt Ihrem PC einen DropBox-Ordner hinzu, auf den Sie wie alle anderen Ordner in Windows Explorer zugreifen. Sie können ganz einfach ganze Ordner oder einzelne Dateien freigeben, indem Sie Personenlinks per E-Mail senden. Auf die Dateien kann von jedem mit dem Internet verbundenen Gerät, einschließlich iPads und Smartphones, über ein Explorer-ähnliches Verzeichnis zugegriffen werden.

Die Verwendung der standardmäßigen OpenOffice.org-Dateiformate kann zu Problemen führen, wenn Sie Dateien für Personen freigeben, die die Suite nicht verwenden. Daher ist es am sichersten, beim Erstellen von Dateien in OpenOffice die universelleren .doc-, .xls- und .ppt-Formate zu verwenden .org oder andere Office-Alternativen. In OpenOffice.org erstellte Dokumente, Tabellenkalkulationen und Präsentationen, die Sie als Office-Dateien speichern, funktionieren problemlos in Word, Excel und PowerPoint. Nur Ihr Steuerberater kennt den Unterschied.

Nutzen Sie den Freeware-Ansatz zur Sicherheit

Sicherheitsprogramme belegen 6 der Top 20 der Amazon-Software-Verkaufsliste: Norton 360 (Nr. 3), Kaspersky Internet Security (Nr. 6), Norton Internet Security 1-Benutzer-3-PCs (Nr. 9), Norton AntiVirus ( Nr. 14), McAfee Total Protection (Nr. 15) und Norton Internet Security für einen einzelnen PC (Nr. 19).

Wie bereits erwähnt, werde ich die kommerzielle Sicherheitssuite, die ich auf den PCs in meinem Heimbüro verwendet habe, bald durch Microsofts kostenlose Alternative Security Essentials ersetzen. Anbieter kommerzieller Sicherheitsanwendungen weisen schnell auf die vielen anderen Vorteile hin, die ihre Produkte bieten, einschließlich Backups und anderer Tools zur Systemwartung. Der All-in-One-Ansatz kann von Vorteil sein, doch die Tatsache ist, dass Sie Ihren PC sicher halten und reibungslos laufen können, ohne einen Cent für zusätzliche Software aufbringen zu müssen.

Mit kostenlosen Wartungswerkzeugen auskommen

Im letzten Herbst schrieb ich über ein kommerzielles Hilfsprogramm, von dem ich dachte, dass es seinen Preis von 40 Dollar wert war. Mehrere Leser kommentierten, dass die Software mehr Probleme verursacht als gelöst hat, und seitdem habe ich von einem Leser gehört, der das Programm dafür verantwortlich macht, dass sie ihren Laptop vollständig gelöscht hat.

Diese Erfahrung half mir zu überzeugen, dass die meisten PC-Benutzer nicht für Anwendungen oder Onlinedienste bezahlen müssen, die eine Reparatur des Computers oder eine Verbesserung seiner Leistung versprechen. Es war ermutigend zu sehen, dass Amazon keine Liste mit den 20 meistverkauften Titeln auf den Markt brachte. Das heißt nicht, dass die mit Windows gelieferten Tools unbedingt die besten sind.

Insbesondere bevorzuge ich das kostenlose Easeus Todo Backup dem in Windows integrierten Sicherungsprogramm, wie ich im März 2010 erklärt habe. Im Februar 2009 habe ich mehrere kostenlose Windows-Systemtools, darunter den beliebten CCleaner, verglichen. Und im April 2010 habe ich CCleaner mit der kostenlosen Version von IObits Advanced SystemCare verglichen.

Andere kostenlose Alternativen zu beliebten kommerziellen Apps

Sie können nicht erwarten, dass ein kostenloses Programm die Funktionen und Funktionen bietet, die von Programmen wie Adobe Photoshop und QuickBooks Pro angeboten werden. Aber wenn Sie mit weniger auskommen, finden Sie möglicherweise eine Freeware, die Ihren Bedürfnissen entspricht - mit den beiden oben erwähnten bemerkenswerten Ausnahmen (VHS TO DVD Deluxe und Dragon Naturally Speaking).

Zum Beispiel ist Nr. 4 der Amazon-Software-Verkaufsliste die Bildverarbeitungsanwendung von Adobe Photoshop Elements. Der kostenlose, Open-Source-Bildeditor GIMP bietet jedoch alle Foto-Bearbeitungs-und Nachbearbeitungswerkzeuge, die viele Hobby-Fotografen benötigen.

Das Gleiche gilt möglicherweise nicht für Adobe Photoshop Lightroom für 299 US-Dollar (Nr. 7 auf der Amazon-Software-Verkaufsliste). Professionelle Fotografen und Grafiker nutzen Lightroom, um ihre Bilder fertigzustellen, zu organisieren und zu verwalten. Viele der leistungsfähigsten und nützlichsten Tools von Lightroom sind einfach nicht in GIMP oder anderen Freebies verfügbar.

In ähnlicher Weise benötigen Personen, die die Bücher eines Unternehmens führen, die professionellen Buchhaltungstools in QuickBooks Pro (Nr. 5 der Amazon-Verkaufsliste) und Quicken Deluxe (Nr. 20).

Wenn Ihre Buchhaltungsanforderungen einfacher sind, kann die Express Accounting Free Accounting-Software von NCH Software Ihren Buchhaltungsanforderungen entsprechen. Beachten Sie, dass ich das Programm noch nicht ausprobiert habe und der Anbieter die kostenlose Version anbietet, um Sie zu einem Upgrade auf die Pro-Version sowie zu den anderen kommerziellen Apps des Unternehmens zu bewegen. Wie viele Benutzer von "freier" Software gefunden haben, zahlen Sie oft einen Preis für die Verwendung der Programme, der von Anfang an nicht offensichtlich ist.

Ich war überrascht, Parallels Desktop für Mac von Parallels Software auf Platz 16 der Liste zu sehen. Ich bin immer davon ausgegangen, dass die meisten Mac-Benutzer, die Windows oder Linux auf ihren Systemen ausführen möchten, das kostenlose Boot Camp-Programm von Apple verwenden. Laut Parallels Desktop können Sie jedoch zwischen Betriebssystemen wechseln, ohne einen Neustart durchführen zu müssen, so CNET-Redakteur Jason Parker.

Jason weist auf einige andere nützliche Funktionen von Parallels hin: Das Programm erkennt Dateitypen, die einem bestimmten Betriebssystem zugeordnet sind, automatisch und wechselt zu diesem System, wenn Sie die Datei öffnen. Gamer werden die verbesserte Videowiedergabe von Windows-Spielen, die auf Macs unter Parallels laufen, zu schätzen wissen. Laut Jason können Sie Windows-Apps auch über Spaces, Expose und andere Funktionen von Mac OS verwalten.

Manchmal gibt es einfach keinen Ersatz für die Bequemlichkeit und Funktionalität kommerzieller Software. Immer häufiger finden PC-Benutzer jedoch eine kostenlose Alternative zu den Programmen, für die sie einmal bezahlt haben. Wenn Sie das nächste Mal Software kaufen, sollten Sie überlegen, ob Sie etwas Freispeicher auf der Freeware-Route einlegen können.

 

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